Malcolm Young, AC/DC-gitarist, sterft op 64-jarige leeftijd

LOS ANGELES — Malcolm Young, ritmegitarist van AC/DC, de daverende Australische rockband die hij in 1973 samen met zijn broer Angus oprichtte, is zaterdag overleden na een lange strijd tegen dementie. Hij was 64.

De band, die in 2003 werd opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame, kondigde zijn overlijden aan op haar website met een duidelijke eenvoud die hun muziek weerspiegelde. Ten minste een deel van de post is duidelijk geschreven door Angus:

Vandaag is het met diepe oprechte droefheid dat AC/DC het overlijden van Malcolm Young moet aankondigen.





Malcolm was samen met Angus de oprichter en maker van AC/DC.

Met enorme toewijding en inzet was hij de drijvende kracht achter de band.



Als gitarist, songwriter en visionair was hij een perfectionist en een unieke man.

Hij hield zich altijd aan zijn wapens en deed en zei precies wat hij wilde.

Hij was trots op alles wat hij deed.



Zijn loyaliteit aan de fans was onovertroffen.

Als zijn broer is het moeilijk in woorden uit te drukken wat hij in mijn leven voor mij heeft betekend, de band die we hadden was uniek en heel bijzonder.

Hij laat een enorme erfenis achter die voor altijd zal voortleven.

Malcolm, goed gedaan.

Terwijl Angus' schooljongensoutfit en agressie op het podium hem het middelpunt van de band maakten gedurende zijn hele carrière, verankerde de verpletterende ritmegitaar van zijn oudere broer de band muzikaal, en zijn no-nonsense taaiheid verankerde het op vrijwel elke andere manier. Malcolms laatste show met de band vond plaats in Spanje in 2010. Zijn ziekte dwong hem officieel te vertrekken in 2014, hoewel ze bleven touren en opnemen. met zijn neef, Stevie.

AC/DC's muziek is rock-'n-roll gestript tot pure spieren en botten, als een supercharged versie van Chuck Berry. Het klinkt eenvoudig, maar dat is het niet - het heeft een melodieuze directheid die zorgt voor onuitwisbare, onvergetelijke hooks met nummers die net zo to-the-point zijn als hun titels: Back in Black. Snelweg naar de hel. TNT, Dirty Deeds Done Dirt Cheap en hun grootste hit, You Shook Me All Night Long. De nummers maken net zoveel gebruik van lucht en spanning als ze klinken: een verpletterende riff wordt vaak gevolgd door stilte of een uitgeklede maar stuwende beat; de gitaren van de broers beantwoorden elkaar vaak als zangers die duetten.

De twee broers schreven mee aan vrijwel elk nummer dat de band had opgenomen tot Rock or Bust uit 2014, dat werd uitgebracht nadat hij de band had verlaten. Het vroege materiaal van de groep werd gecoproduceerd door hun oudere broer George, een van de oprichters van de Australische legendes de Easybeats, die vorige moeder stierf.

De broers Young werden geboren in Glasgow, Schotland en woonden daar tot het begin van de jaren ’60, toen het gezin emigreerde naar Sydney, Australië. Net als verschillende andere transplantaties uit het VK - de tegenpolen van AC / DC, de Bee Gees, bijvoorbeeld - gedijen de broers in de snelgroeiende muziekscene van het land en George werd snel beroemd met de Easybeats en hun wereldwijde hits Friday on My Mind.

Zijn jongere broers hadden een langere weg naar de top, en ploeterden het uit voor zware menigten in de Australische bars voordat ze contact maakten met de in Schotland geboren zanger Bon Scott en hun eerste twee albums uitbrachten, aanvankelijk alleen in Australië, in 1975: High Voltage en T.N.T. De albums werden geproduceerd door broer George en zijn songwritingpartner Harry Vanda, die de popgevoeligheden naar voren brachten in het verpletterende sjabloon van de band. Het eerste album bevat de formule waarvan de groep zelden afweek: dikke riffs, een stuwende beat, keelverscheurende zang, geschreeuw, stampende, vuistpompende refreinen — en niet in de laatste plaats een gevoel voor humor: het tweede nummer op het debuutalbum van de groep heet She's Got Balls; hun vroege hit It's a Long Way to the Top (If You Wanna Rock and Roll heeft een doedelzaksolo.

De groep tekende in 1976 bij Atlantic Records - ze speelden het punkmekka CBGB in New York tijdens hun eerste Amerikaanse tournee - en hun reputatie groeide snel toen albums snel achter elkaar volgden: Dirty Deeds Done Dirt Cheap, Let There Be Rock, Power Age. Angus werd al snel een van de meest ongewone frontmannen van rock, en het contrast tussen zijn schooljongenskleding en de verpletterende riffs van de band maakte ze alleen maar zwaarder. De groep scoorde een hitalbum in Groot-Brittannië met het live-album If You Want Blood You Got It uit 1978 - op de hoes stond Angus met een bebloede gitaarhals die uit zijn borst stak, wat het imago van de band versterkte.

Maar hun muziek bereikte een ander rijk toen ze zich verenigden met producer Robert John Mutt Lange - die op dat moment voornamelijk met Britse alternatieve acts had gewerkt, maar later multiplatina-albums zou maken voor Def Leppard en Shania Twain - voor het album Highway to Hell uit 1979. Zijn vlijmscherpe productie wierp de inherente melodische aard van de band in een nog groter licht, en het album was een internationale hit waarvan in de loop der jaren alleen al in de VS meer dan 7 miljoen exemplaren zijn verkocht.

De band was klaar voor nog grotere hoogten toen zanger Scott begin 1980 stierf aan alcoholvergiftiging. Getekend maar onverschrokken, rekruteerde de band al snel de Britse zanger Brian Johnson - meer een screecher dan een snauwer zoals Scott - en nam het grootste album van hun carrière op : Terug in het zwart uit de jaren 80. Gedreven door de singles You Shook Me All Night Long en het titelnummer, bracht het album de groep tot een superster en er zijn wereldwijd meer dan 50 miljoen exemplaren verkocht.

Zijn invloed op de ontluikende heavy metal scene van de jaren 80 kan niet worden onderschat - hun nummers zijn gecoverd door honderden artiesten, waaronder Guns N' Roses, wiens Axl Rose inviel voor Johnson tijdens een AC/DC-tour in 2016 - maar minder voor de hand liggend was de invloed die het had op andere vormen van muziek. Producer Rick Rubin heeft gezegd dat AC/DC zijn favoriete band aller tijden is, en hij bracht de uitgeklede benadering van de band naar beide vroege hiphopalbums die hij leidde - LL Cool J's Radio in 1985, Run-DMC's Raising Hell het volgende jaar, waaronder een samenwerking met Aerosmith die Rubin orkestreerde, maar ook de rock- en popalbums die hij in de daaropvolgende decennia zou overzien door artiesten uit Moordenaar tot Tom Petty en zelfs Johnny Cash.

Na Back in Black groeide de band uit tot een wereldwijde superster die de komende drie decennia zou blijven bestaan. Er volgden meer albums die in meerdere platina-hoeveelheden werden verkocht - For That About to Rock, hun laatste met Lange, Flick of the Switch, Fly on the Wall - maar het geluid werd een beetje repetitief en er verstreken meer jaren tussen releases. Toch bleef de band een formidabele toermacht en bleef ze enorme menigten over de hele wereld samenpakken, met zijn verpletterende geluid en eenvoudige teksten die geen vertaling nodig hadden. Malcolm leed aan alcoholisme in de late jaren 1980 en miste een groot deel van de Blow Up Your Video-tour, maar werd nuchter en voegde zich weer bij de band, totdat zijn ziekte hem dwong om officieel te vertrekken in 2014.

Op zaterdagochtend stond Twitter vol eerbetonen aan hem, van Ozzy Osbourne en Eddie Van Halen tot Zac Brown en Ryan Adams.

'Ik ben verdrietig om te horen van het overlijden van Malcolm Young. Het was geweldig om de kans te krijgen om te openen voor AC/DC tijdens de Highway To Hell-tour en we hebben zeker het een en ander geleerd. Hij was een ongelooflijke gitarist en de lijm voor die band op het podium en daarbuiten. RIP Malcolm, doe de groeten aan Bon.' – Joe

— Def Leppard (@DefLeppard) 18 november 2017

Zo verdrietig om het overlijden van weer een andere vriend, Malcolm Young, te vernemen. Hij zal helaas gemist worden. God zegene @ACDC pic.twitter.com/HuEp3kCuyQ

— Ozzy Osbourne (@OzzyOsbourne) 18 november 2017

Geen woorden…

… alleen maar tranen.

Rust in kracht Malcolm Young. @acdc pic.twitter.com/HdDrfVBkIc

— Verstoord (@Verstoord) 18 november 2017

Het is een trieste dag in de rock-'n-roll. Malcolm Young was mijn vriend en het hart en de ziel van AC/DC. Ik heb een aantal van de beste tijden van mijn leven met hem gehad tijdens onze Europese tour in 1984. Hij zal worden gemist en mijn diepste medeleven aan zijn familie, bandleden en vrienden.

— Eddie Van Halen (@eddievanhalen) 18 november 2017