Elton John trapt afscheidstournee met flair af

Elton John treedt op tijdens de openingsavond van zijnElton John treedt op tijdens de openingsavond van zijn 'Farewell Yellow Brick Road World Tour' in het PPL Center op zaterdag 8 september 2018 in Allentown, Pennsylvania (Owen Sweeney/Invision/AP) Elton John treedt op tijdens de openingsavond van zijn 'Farewell Yellow Brick Road World Tour' in het PPL Center op zaterdag 8 september 2018 in Allentown, Pennsylvania (Owen Sweeney/Invision/AP) Elton John treedt op tijdens de openingsavond van zijn 'Farewell Yellow Brick Road World Tour' in het PPL Center op zaterdag 8 september 2018 in Allentown, Pennsylvania (Owen Sweeney/Invision/AP) Elton John treedt op tijdens de openingsavond van zijn 'Farewell Yellow Brick Road World Tour' in het PPL Center op zaterdag 8 september 2018 in Allentown, Pennsylvania (Owen Sweeney/Invision/AP) Elton John treedt op tijdens de openingsavond van zijn 'Farewell Yellow Brick Road World Tour' in het PPL Center op zaterdag 8 september 2018 in Allentown, Pennsylvania (Owen Sweeney/Invision/AP)

PHILADELPHIA — Na 90 minuten non-stop zingen en pianospelen — waarbij het publiek op de been was en wanhopig op meer wachtte — keerde Elton John dramatisch en episch terug op het podium.

Er was het geluid van luide onweersbuien, donkerblauwe, rokerige lichten rondom de arena en een grote, kaarsverlichte kroonluchter op het grote scherm - en dat alles terwijl muziek in de trant van Michael Jackson's Thriller op de achtergrond speelde.

Een sterk licht straalde van het plafond naar Johns piano alsof hij Batman was. Zijn optreden was immers heroïsch.





The Rocket Man, die zaterdag zijn Farewell Yellow Brick Road Tour begon, ongeveer 60 mijl van Philadelphia, zong als een zelfverzekerde, geëlektrificeerde pro in de City of Brotherly Love op dinsdag. Het was de tweede show op zijn 300-date tour die vijf continenten zou bereiken, die zich uitstrekt tot 2021. Hij zal na de shows met pensioen gaan.

Johns aangepaste Gucci-blazer was bedekt met roze bloemen en groene stengels - die bij zijn roze schoenen en groene bril pasten met strass-steentjes - toen hij tevoorschijn kwam om weer te zingen, terwijl zijn piano soepel van het ene uiteinde van het podium naar het midden bewoog.



Zijn optreden gedurende de nacht was zo opwindend dat concertbezoekers, variërend van dertigers tot mensen van ongeveer John's leeftijd (hij is 71), op verschillende manieren reageerden: sommigen namen elk moment met hun mobiele telefoon op als angstige tieners, terwijl anderen zorgeloos dansten, elke songtekst schreeuwden en speelde de lucht-piano. Anderen namen rustig de energie van hun stoel tot zich - het was tenslotte een school-/werkavond.

Het bijna drie uur durende concert begon met Bennie and the Jets, terwijl John op de piano beukte en een lang applaus kreeg aan het einde van het nummer. Hij werd ondersteund door een even getalenteerde zeskoppige band in het Wells Fargo Center en zei dat de show van dinsdag een jubileum markeerde: hij speelde voor het eerst in Philadelphia op 11 september 1970.

7

Er is één gemeenschappelijke noemer geweest tijdens (mijn muzikale) reis - jullie daarbuiten, zei hij tegen de fans. Je kocht de singles, de albums, de 8-track, de cassette, de cd, de dvd, de merchandise, maar vooral de kaartjes voor de shows.



Je hebt geen idee hoe graag ik live speel, ging hij verder. Als je tien jaar geleden had gezegd dat ik een afscheidstournee zou doen, zou ik hebben gezegd dat je zuur in mijn drankje deed.

De Oscar-, Grammy- en Tony-winnaar bracht twee dozijn nummers ten gehore, waaronder klassiekers als Your Song, Tiny Dancer, Rocket Man, Saturday Night's Alright (for Fighting), Candle In the Wind en I'm Still Standing.

Hij droeg een zwarte blazer met glimmende gouden lijnen en een rode bril met strass-steentjes. De oorbel in zijn rechteroor zou zelfs een mooie trouwring te schande maken.

John sprak de hele nacht niet veel - hij sprong snel van nummer naar nummer. Wel gaf hij een shout-out naar Bernie Taupin, zijn schrijfpartner van 50 jaar die in het publiek zat. Toen hij Border Song zong, dat werd gecoverd door Aretha Franklin, zei John dat hij diegenen wilde eren die een grote impact op zijn leven hadden, waaronder muzikanten, politici, atleten en gewone mensen. The Queen of Soul, Nelson Mandela, Nina Simone en Stephen Hawking behoorden tot de bekende gezichten die op het scherm verschenen. Een foto van John en zijn grootmoeder sloot de voorstelling af.

De artiest benadrukte ook het succes van zijn Elton John AIDS Foundation, die zei dat hij de organisatie begon nadat hij in 1990 nuchter was geworden en zich realiseerde dat hij niet genoeg had gedaan om de aids-epidemie aan te pakken tijdens de angstaanjagende opkomst in de jaren tachtig.

Nooit in mijn wildste dromen had ik me kunnen voorstellen hoe ver het zou groeien, zei hij over de stichting, die volgens John $ 400 miljoen heeft opgehaald en 100 miljoen mensen heeft bereikt.

En als er één ding is dat ik in mijn leven heb geleerd, is het over de buitengewone genezende kracht van liefde, mededogen en zorgzaamheid.

Hij sloot het concert af met Goodbye to Yellow Brick Road, dit keer in een gewaad en een hartvormige bril. John deed de mantel uit om zijn trainingspak te onthullen en klom naar een geheime deur boven het podium. Net als een superheld.